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martes, abril 23, 2024
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Crean una fuerza de emergencia de 27 países contra los incendios

La Unión Europea desplegó bomberos y equipos en lo que podría ser un anticipo de cómo gestionará las catástrofes relacionadas con el cambio climático.

DADIA (Grecia) – Al anochecer de la semana pasada, en el pintoresco pueblo de Dadia, al norte de Grecia, donde viven unos cientos de personas y junto a un exuberante parque nacional lleno de buitres poco comunes, decenas de bomberos de toda Europa se reunieron para evaluar el trabajo del día y cargar agua y combustible.

Exhaustos, con manchas oscuras en las mejillas sonrojadas, observaban cómo el incendio más destructivo de la historia reciente de Europa avanzaba por la selva virgen a través de la colina.

Ya no quedaba más remedio que esperar.

En este lugar, la impenetrable densidad del bosque impedía a los bomberos enfrentarse al enemigo sobre el terreno.

Dos aviones lanzadores de agua acababan de completar sus últimos lanzamientos del día, por lo que tendrían que regresar a la base y esperar a la primera luz del día para volver a subir.

El aire acre de la ordenada plaza del pueblo estaba lleno de ceniza que se depositaba suavemente como la nieve.

Los lugareños se prepararon para otra angustiosa noche de insomnio. Abrieron el café de la plaza, colocaron sillas y ofrecieron a los bomberos bebidas y aperitivos.

Juntos, esperaron lo que les deparaba la noche.

Bomberos checos se preparan para intervenir mientras arde un incendio forestal en el Parque Nacional de Dadia la semana pasada. oto Alexandros Avramidis/ReutersBomberos checos se preparan para intervenir mientras arde un incendio forestal en el Parque Nacional de Dadia la semana pasada. oto Alexandros Avramidis/Reuters

Era un anticipo del futuro de Europa, donde, cada vez más, las grandes catástrofes naturales relacionadas con la crisis climática, como los incendios forestales de Grecia, se gestionarán con la ayuda de fuerzas permanentes financiadas por la Unión Europea, listas para desplegarse donde sea necesario.

Ahora mismo, se necesitan de forma abrumadora en Grecia.

El incendio de Dadia seguía ardiendo el martes, y en la región de Evros se ha quemado una superficie récord de 80.000 hectáreas desde que comenzaron las llamas el 19 de agosto.

Grecia se encuentra en la frontera de la crisis climática del continente, que este verano ha desencadenado olas de calor agobiantes e incendios forestales mortales a un ritmo y una escala nunca vistos.

Vigilancia de los incendios en el pueblo de Avantas, en la región de Evros, la semana pasada. Foto Achilleas Chiras/Associated PressVigilancia de los incendios en el pueblo de Avantas, en la región de Evros, la semana pasada. Foto Achilleas Chiras/Associated Press

Otros países de la costa mediterránea, como Italia, España y Francia, se enfrentan a problemas similares, mientras que en el resto del continente el calor y las inundaciones han sido extremos.

La combinación de olas de calor, vientos huracanados y vegetación inflamable -en su mayoría pinos- ha convertido los bosques griegos en polvorines, desbordando a los bomberos griegos que, según los críticos, carecen de los recursos necesarios para hacer frente a las temporadas de incendios habituales, por no hablar de los megaincendios de este año.

En Evros se han desplegado cientos de bomberos y docenas de aviones para detener las llamas.

No ha sido suficiente.

Para reforzar la respuesta, Grecia pidió ayuda a la UE.

Ovejas muertas en un incendio forestal en una granja de la región de Evros. Foto Fedja Grulovic/ReutersOvejas muertas en un incendio forestal en una granja de la región de Evros. Foto Fedja Grulovic/Reuters

El bloque, a través de un programa especial, envió aviones, camiones de bomberos y más de cien bomberos a su país miembro, recurriendo a una fuerza permanente procedente de Croacia, Alemania, Rumanía, Suecia, la República Checa y Chipre.

La semana pasada, aproximadamente una quinta parte de los bomberos que luchaban contra las llamas en Grecia formaban parte de la fuerza de la UE.

El mecanismo de protección civil de la UE se creó hace más de dos décadas como un programa voluntario de coordinación que permitía a los países de la UE ofrecer ayuda a quienes la necesitaran, tanto dentro como fuera de la Unión.

Pero desde 2019, el bloque ha añadido una nueva capa a su músculo conjunto de lucha contra desastres, conocido como rescEU.

Esta está totalmente pagada por la Unión Europea y no es voluntaria:

Si un Estado miembro solicita ayuda, la fuerza permanente rescEU debe responder.

Funcionarios de la UE declararon que la mayoría de los aviones utilizados en Grecia, por ejemplo, se desplegaron allí al amparo del programa de la UE.

“Con el aumento de la frecuencia e intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos, crece el riesgo de que las capacidades nacionales no estén a la altura de las necesidades”, declaró Janez Lenarcic, Comisario europeo de Gestión de Crisis.

El programa rescEU “es un nuevo y más alto nivel de solidaridad europea, que necesitamos absolutamente si queremos hacer frente al empeoramiento del impacto del cambio climático”, añadió. “Ningún país puede esperar poder hacerlo por sí solo”.

“Ningún país puede esperar poder hacerlo por sí solo”.

El programa es incipiente.

Su presupuesto para esta temporada es de sólo 23 millones de euros, o 25 millones de dólares, e incluye 28 aviones especializados y 440 bomberos de 11 países de la UE desplegados preventivamente en Grecia, Portugal y Francia.

Los incendios forestales son su principal objetivo, pero el programa también responde a necesidades como la construcción de refugios móviles, la provisión de transporte de emergencia y suministro eléctrico en situaciones de crisis, y la atención de emergencias médicas e incidentes químicos, biológicos y nucleares.

Gratitud

Los habitantes de Dadia se mostraron profundamente agradecidos a los extranjeros que se esforzaban por salvar sus vidas, sus medios de subsistencia y su entorno natural, lanzándose a la lucha junto a los bomberos griegos.

“Los rumanos son máquinas”, exclamó Dimos Gabranis, nacido y criado en Dadia, que la semana pasada regresó corriendo a la aldea desde una ciudad cercana para ayudar en lo que pudiera.

“Realmente no tienen miedo: tenemos suerte de que estén aquí”.

En las redes sociales, los griegos bromeaban sobre la búsqueda de casas y cónyuges para los bomberos europeos, para que nunca se fueran.

La fuerza conjunta de la UE también apunta a la posibilidad de un futuro más sombrío, en el que partes de Europa que ahora son más frías y húmedas podrían volverse más propensas a incendios forestales al estilo del sur.

Florin Chimea, jefe del equipo rumano de extinción de incendios que opera en Evros, es prácticamente un experto en incendios forestales griegos, ya que se ha desplazado al país en el marco del programa de la UE en cuatro ocasiones desde 2021, todas ellas para combatir grandes incendios estivales.

“Esta ayuda es buena para las naciones anfitrionas, pero también para que nosotros mejoremos”, afirma.

“Hoy no tenemos problemas tan grandes, pero realmente necesitamos adaptarnos, porque este año estamos en Grecia, tal vez en 10 años o 15 años lo mismo podría suceder en Rumania”.

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