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miércoles, junio 12, 2024
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Revelan las primeras imágenes del telescopio europeo Euclid, el “detective” del universo oscuro

  • A cuatro meses de su lanzamiento, esta martes envió registros de nebulosas, galaxias nunca vistas y pruebas de materia oscura.

Las primeras imágenes del telescopio espacial europeo Euclid difundidas este martes muestran una nebulosa con forma de cabeza de caballo, galaxias distantes nunca antes vistas y “pruebas circunstanciales” de la esquiva materia oscura.

Euclid fue lanzado al espacio en julio con la misión de develar grandes enigmas científicos como la materia oscura y la energía oscura.

Luego de alcanzar uno de los puntos de Lagrange, donde un objeto permanece en orbita estable, a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, Euclid comenzó a transmitir sus primera imágenes, tomadas con cámaras que operan en luz visible y en infrarrojo cercano.

El telescopio va a cartografiar un tercio del cielo, que incluye 2.000 millones de galaxias, con el objetivo de elaborar el mapa tridimensional del universo más preciso de la historia.

Estas imágenes muestran una “gama de objetos del zoológico galáctico en términos de diversidad, colores y formas“, afirmó Jean-Charles Cuillandre, astrónomo del consorcio Euclid.

La imagen de la galaxia  IC342 tomada por el telescopio Euclid. Foto: AFPLa imagen de la galaxia IC342 tomada por el telescopio Euclid. Foto: AFP

El director de la Agencia Espacial Europea (ESA), Josef Aschbacher, declaró en un comunicado que las cinco primeras imágenes de Euclid son “sobrecogedoras” y son un recordatorio de por qué es esencial ir “al espacio para aprender más sobre los misterios del universo”.

El científico Rene Laureijs, que es parte de este proyecto, contó que la imagen que más entusiasmó a su equipo fue el Cúmulo de Perseo, un grupo de galaxias muy lejanas.

Detrás de estos objetos se esconden otras 100.000 galaxias y algunas de ellas están a una distancia de 10.000 millones de años luz y nunca antes habían sido captadas, según la ESA.

Una galaxia en forma de espiral llamada "Galaxia Oculta", también conocida como IC 342 o Cadwell 5.Una galaxia en forma de espiral llamada “Galaxia Oculta”, también conocida como IC 342 o Cadwell 5.

Imágenes “nunca vistas” de la astronomía

Cuillandre explicó a la agencia AFP que Euclid se diferencia de otros telescopios espaciales porque abarca un campo de visión muy amplio, algo “nunca visto en la historia de la astronomía”.

Esto permite captar imágenes tan amplias con mucha rapidez, por ejemplo estas cinco nuevas imágenes sólo requirieron unas ocho horas de funcionamiento del telescopio.

El interior de la sala de control de la ESA, en Alemania. Foto: EFEEl interior de la sala de control de la ESA, en Alemania. Foto: EFE

La ESA calificó a Euclid un “detective del universo oscuro” que tiene la misión de indagar por qué el 95% del universo parece estar formado por materia y energía oscuras, de las que sabemos poco.

“La materia oscura aglutina las galaxias y hace que giren más rápidamente de lo que la materia visible por sí sola puede explicar, la energía oscura está impulsando la expansión acelerada del universo“, afirmó Carole Mundell, directora científica de la ESA.

Laureijs indicó que las primeras imágenes de Euclid ya apuntan hacia “pruebas circunstanciales” de la existencia de materia oscura.

Galaxias pertenecientes al Cúmulo Perseo, capturadas por Euclid. Galaxias pertenecientes al Cúmulo Perseo, capturadas por Euclid.

Un ejemplo, según el científico, es que el telescopio no captó estrellas en torno al cúmulo globular NGC 6397, compuesto por miles de objetos.

“Una de las teorías es que podría haber materia oscura alrededor” que es lo mantiene a todas las estrellas juntas, planteó.

Un luz que teadó 10 mil millones de años en llegar a nosotros

Los científicos también creen que al captar la luz que tardó 10.000 millones de años en llegar cerca de la Tierra, Euclid pueda ayudar a comprender mejor cómo la energía oscura impulsó la expansión del universo desde el Big Bang hace 13.800 millones de años.

Cuando acumulen suficientes datos, los científicos quieren realizar un mapa en 3D, en el que la tercera dimensión será el tiempo.

Para Laureijs, este mapa permitiría pasear por “una parte del cielo y retroceder 10.000 millones de años en el tiempo”.

Pero para esta cartografía del cielo será necesario esperar recopilar datos de esta misión que tiene una duración prevista de seis años.

El trabajo con Euclid no ha sido un camino fácil. Cuando los científicos iniciaron sus observaciones, los rayos del cosmos interferían con el sensor de orientación del telescopio.

Laureijs explicó que la aplicación tenía un algoritmo que era “engañado” por los rayos cósmicos.

Después de subsanar este problema, los astrónomos se encontraron con que la luz del Sol se reflejaba, por lo que hubo que rotar ligeramente el telescopio.

La ESA indicó que publicará pronto varios artículos científicos con análisis del las cinco imágenes difundidas.

Con información de AFP

D.D.

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